Vous souvenez-vous de ce que vous avez dîné hier ? Et qu’avez-vous commandé pour iFood vendredi dernier ? Ou quel était le cinquième déjeuner ouvrable il y a quatre mois ? Eh bien, la seiche, un type de mollusque céphalopode et un parent de poulpe et de calmar, se souvient de tout cela et plus encore, y compris les premiers repas qu’ils ont préparés.

Selon un nouvel article publié dans les Proceedings of the Royal Society B, la seiche (ou seiche, en anglais, mais pas en poisson) présente une forme de mémoire épisodique, tout comme les humains. Cependant, contrairement à nous, ses souvenirs ne se dégradent pas avec le temps, faisant en sorte que l’un d’eux, même dans une vieillesse extrême, se souvienne encore de cette crevette qu’il a « envoyée à l’intérieur » il y a un an et demi.

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« La seiche se souvient peut-être de ce qu’elle a mangé, en plus de l’endroit et du moment où elle a mangé, et d’utiliser ces informations pour orienter leurs décisions alimentaires à l’avenir », a déclaré Alexandra Schnell, de l’Université de Cambridge, co-auteure du journal. « Ce qui est plus surprenant, c’est qu’ils ne perdent pas cette capacité avec l’âge, même si d’autres signes de temps apparaissent normalement, comme une perte de fonction musculaire ou une diminution de l’appétit. »

Les

céphalopodes en général sont considérés comme extrêmement intelligents, capables de distinction motrice et d’apprentissage rapide : pas du moins, une recherche rapide montre plusieurs vidéos de poulpe faisant des choses « humanisées » sur YouTube, comme la manipulation d’ustensiles, par exemple.

Dans le cas de la seiche, Schnell estime que cette capacité de mémoire est associée à une autre compétence démontrée par l’espèce : la compréhension du concept de « gratification ». En d’autres termes : cet animal comprend le sens d’attendre un repas plus savoureux que de simplement étancher la faim avec le premier repas qui vous apparaît, un peu comme vous le cinquième jour ouvrable du mois, à l’heure du déjeuner de votre travail. Vous (et la seiche) ne voulez pas seulement manger, mais bien manger.

Bien sûr, il y a des proportions à conserver : alors qu’un être humain est prêt à attendre plus longtemps si la nourriture en vaut vraiment la peine, la seiche de palourdes ne fait que « comprendre » attendre quelque chose entre une minute ou deux minutes. Après cela, comme le dit l’expression, « tout ce qui arrive, c’est du profit ».

La scientifique Alexandra Schnell, avec une seiche à l’intérieur d’un réservoir d’eau : une étude qu’elle a signée a déterminé que le mollusque a une capacité de mémoire épisodique, ce qu’on pensait être exclusif aux humains. Image : GRASS Foundation/Divulgation

Notre compréhension de la mémoire est divisée en deux piliers spécifiques : la « mémoire sémantique » est celle qui fait référence à l’apprentissage, où nous pouvons nous souvenir de ce que l’on nous enseigne indépendamment du contexte ou des besoins.

Monica Durand

Blogueuse professionnelle avec une experience de plus de 15 ans, j'aime faire découvrir à mes lecteurs de nouvelles choses.

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